閃電男孩的輝煌年代.jpg 

讀完這本書,會讓人很想要拿一杯酒,回敬那個只要樂觀以對,啥事都有可能成真的夢幻年代。

 

功力高深的的比爾.布萊森,只需用簡單幾句當引言,就能輕鬆帶出無數個小故事,立體勾勒出五○年代的生活樣態,讓人忍不住會想要跟在他的屁股後面,一起登上時光機,重溫多年前非行少年的點點滴滴。^^

 

 

 

 

整本小說,不只是上演各家常見的爆笑烏龍喜劇,而是一部經典的時代回憶錄,它濃縮了50年代曾經對凡事都抱以希望的信念。正面思考:我們從黑白種族歧視、帝國殖民統治的歷史脈絡,邁向多元的民主代議制度和種族平等的普世價值觀。但抿心自問,我們的生活變的比以往更進步、富裕,懂得用高科技提昇生活品質和條件,卻也步入另一種核武競賽、為求經濟發展而跨國污染地球生態的危險路線裡。當我們對於一切的富饒都視為理所當然的存在時,是否會像一般外星人佔領地球所說出的台詞一般:「你們人類的所作所為都是在毀滅地球,讓所有的資源消耗殆盡。甚至,人類歷史上殘忍的戰爭和大屠殺以及軍備競賽,只是為了滿足少數人的統治慾望,而做出自相殘殺同類的瘋狂舉止…」

靜下心來回顧的時候,你會發現,這本書不僅是觸動了你的笑點,讓你想起屬於自己的青春歲月,而是看見整個世代流行和運轉的集體症狀。

 

【快樂方程式】快樂,也許來自於慾望單純

閃電小子-比爾.布萊森所出生的1950年代,正好搶搭上美國史上最大規模嬰兒潮的中期。當時正值第二次世界大戰結束,美國停止製造戰車與戰艦,轉向製造轎車、冰箱、洗衣機、電話、吸塵器、瓦斯爐或電爐等具260億美元以上產值的吸金工廠。美國人享有全世界80%的電器用品,控制全世界2/3的產能,還有1400億美元的存款與戰爭債券等著消耗,50年代的美國人走在世界的前端,呼風喚雨,享有全世界最豐饒且富裕的生活。每個美國人在飲食上支出的費用平圴比歐洲人多出50%,雖然一切才開始電器化,但從前夢想不到的東西開始有機會擁有,當代的人人都很快樂。只要有一台電視或冰箱,就足以開心上大半年。

 

【惡搞方程式】想像力是逐夢的踏板

比爾.布萊森沒有遭受升學班和放牛班的壓迫,還有民主開明的爸媽積極身教和言教,他有個老是當空中飛人出差在外採訪大聯盟比賽,有機會讓閃電男孩和知名球星握手、哈啦、親眼目睹棒球史上重要球賽,習慣三更半夜在廚房光屁股煮宵夜的爸爸,還有一個不擅烹飪會把廚房搞成是燒燙傷病房,總是出外喝咖啡、吃飯和趕稿,放縱他翹課玩耍的職業婦女媽媽,兩位大人尊重他的自主發展,沒有把他規訓成只會乖乖聽話的罐裝娃娃。他的求學生涯最精彩的不是在學業上的表現,而是在和同學們認識世界,勇於實驗、挑戰權威的歷程。我總感覺他很像是卡通動畫【天外奇蹟】的主角一樣,被眾人認為是危險人物,但旁人也只是指指點點他的出軌行徑,雖會斥責,但總有一對溫暖包容甚至更具爭議性的爸媽當他的堅強的後盾。

沒有現代高科技的影音娛樂家電調劑身心,他們就要想辦法把無趣的玩具變的有趣,和同學們發揮各式各樣的想像力,來美化遊樂的過程。要不是披上大毛巾想像自己就是拯救世人的超級英雄,或是到處尋找自己來自外星球的蛛絲馬跡,甚至遇見討人厭的師長或是路人甲,只消用念力就可以用X光眼把他電成灰燼。

就像他和巴迪.竇伯曼所費心研發漂白的「林肯積木」一樣,祕密大絕招是什麼,是絕對不能向他人吐露的,但就因為只是少數人能得知的祕密,也就放大了獨門密招的喜悅和成就感。

而其它數不清的小偷小盜、惡作劇事蹟,更是讓這些滿臉青春痘的小男生戰績輝煌。不管是和同學們喝酒、抽菸、偷看A書和裸女雜誌、製作炸藥、偽造駕照,貪戀令人流鼻血的花花公子或是脫衣舞孃,或是集體偷酒的事件,一一印證了「人不癡狂枉少年」的年代。

 

【成長方程式】

每個人的成長階段都有不同的關鍵點和成年儀式。從讓我捧腹大笑的閃電男孩期待多年卻歷經多次波折的脫衣舞孃秀,到最經典的就是威樂比兄弟自行研發的混合炸藥,連三戶以外的鄰居家窗戶都慘遭波及震毀,兩人也被濃煙嗆成黑臉,百口莫辯。還有轟動全鎮的集體偷酒事件,而導致一定要有人出來頂罪。可惜的是,對於一堆被自己乖小孩的出軌舉止嚇到的中產階級爸媽,同意了警官「只要出賣他人就可免罪」的邏輯,而推到一位主謀身上。而這位主謀心裡想的卻是「總是要有一人出來頂罪。」於是,偷酒事件落幕了,我們也漸漸學會和世界所訂定的規矩妥協。

閃電男孩除了回溯童年的變化,也悄悄帶出了整個大時代的改變。整個世界並不是神不知鬼不覺的在一夕之間改變,一切都有跡可尋。青少年的閱讀能力下降,電視媒體和政治人物開始被自己的醜聞纏身,各國相繼步入軍備競賽的戰局,全球化讓全世界的生態發生巨大改變,貧富差距拉大、犯罪率備增、教育制度僵化、道德崩解、跨國的毒品和色情交易,都讓這世界的發展岌岌可危。

每個人都長大了,變老了,開始回憶和重溯童年一路走來的成長史。我們不再珍視手上的小資源,而是開始怨嘆自己不及他人的地方。我想,人長大了,最不足以稱道的就是我們多了「比較心」。有了比較,我們就開始不滿足,甚至憤世忌俗。

這時候,就會很想回到那個單純而快樂的小時候。只會想舉杯~敬那些一去不復返的曾經。然後,希望自己的孩子可以先享受童年的單純,而不要太早認識世界現實的那一面。

緬懷那純真而美好的年代。

 

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註:感謝皇冠文化提供試讀機會。

 

閃電男孩的輝煌年代  The Life and Times of the Thunderbolt Kid

  • ·  ●原文作者:Bill Bryson
  • ·  ●譯者:林靜華
  • ·  ●出版社:皇冠
  • ·  ●出版日期:2011年01月10日
  • ·  ●語言:繁體中文
  • ·  ●ISBN:9789573327561
創作者介紹

《草根派》我心中尚未崩壞的地方

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留言列表 (2)

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  • 悄悄話
  • 嘎 眯
  • 妳多保重
    我們家這兩個月以來,也是不斷和病毒纏鬥
    且最近的病毒特別棘手,常伴隨腸胃炎
    我光被單不知洗了幾回了
    且咳嗽是連續咳法,很難治

    加油~
  • Dear 嘎眯

    謝謝你的打氣!

    昨晚我又咳到夜不成眠了(嘆)
    真希望能趕快擺脫這樣的日子…

    娜美 於 2011/01/18 13:17 回覆

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