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《獸之奏者》號稱是日本三大奇幻女作家之首-上橋菜穗子的經典巨作!四集分為《鬥蛇篇》、《王獸篇》、《探求篇》和《完結篇》,那兒的人群分屬真王、大公、鬥蛇眾、平民、護衛員等各職能階級之人群,甚至創造出影響王國存亡的神奇之獸-「鬥蛇」和「王獸」。讓人一翻開書,就打破了想像力的限制,直接跌落進上橋菜穗子所創造出的夢幻國境。

 

被人類操縱的野獸是很悲哀的…

與生俱來的藍眼睛,讓混血兒-艾琳被眾人們「點名做記號」,從小就得承受他人異樣的眼光和排擠,甚至被人稱為是「魔之子」。善於觀察且對大自然充滿好奇的她,總是靜靜地跟在媽媽後面,看著醫術精湛的媽媽-蘇洋細心照顧鬥蛇們。她和媽媽一樣,都不忍看鬥蛇受到「無音笛」的控制,全身僵硬宛若死物,但人們卻是靠此法寶才有辦法駕馭和控制鬥蛇,戰無不勝攻無不克,創下輝煌戰績。誰知鬥蛇裡最厲害、卻僅剩數十隻的「牙」卻在一夜之間集體暴斃,出現奇怪的徵兆,蘇洋被咎責的監察官施以殘酷極刑「鬥蛇的制裁」,卻毫不辯駁甘願領死,卻在看到幼小的艾琳銜著匕首跳進深潭裡想要救自己,不忍女兒一同喪命,而甘願違背「霧之民」死守的戒律,呼哨使用『操者之技』,寧可揹千古大罪也要讓艾琳活下去…

幸好有包容力高且學識淵博的養蜂人約翰救了艾琳,不僅將她從死亡邊緣救回來,更教她識字、養蜂技巧,約翰開明的教學方式讓身為女子無法正式入學的艾琳,有機會探索知識領域。約翰有性別平等的概念,無私教導艾琳,視為親生女兒一般的培育她。更不忍埋葬她的才華,不願讓她僅回歸村落步入傳統婦女生涯終身忙碌生兒育女,而大膽引薦她進入「卡蕯魯姆王獸保育場」去學習更好的技能。保育場裡有開明的教導師長-艾蕯兒老師,還有友善同學幽陽的理解和陪伴,艾琳得以在保育場裡接近、觀察王獸,也找到了真心接納與不嫉妒她的人群!

同樣有喪母之痛的艾琳在觀察受傷的小王獸-「光」後,盡全力照顧牠。在找到會讓「光」安心的光源照法後,「光」開始對她說話…對於小王獸的唉鳴語言,艾琳卻怎麼也聽不懂,光在察覺她沒有反應後就又躲回自己的角落。艾琳要怎麼解讀小王獸的語言呢?他們能否建立情誼、拉近關係?《鬥蛇篇》第一集結束了,卻吊人胃口!當艾琳像小王子與小狐狸漸漸培養出默契時,她能否打破人與王獸的距離?

 

令人回味再三的精彩故事 

這本書雖然是被定義為青少年奇幻小說,但我卻覺得其內容的深度及厚度不僅於此,透過上橋菜穗子細膩而溫柔的文筆,以及出自於對人文關懷的文化人類學者視野,帶出了好多議題讓人深思。

《母愛的極致》即便是弱小之眾,只要自己的孩子遇難,身為媽媽就會激發潛能,不顧一切,只為力爭小孩的一線生機。艾琳、小王獸「光」、身為真王護衛員「硬盾」高手之頂的「耶爾」,下一任真王「賽米雅」,這群人都在命運的安排下被捲入王國興衰的紛爭之中,從小失親,只能仰賴自己的本能努力生存…

《失去自由之鳴》原本於大自然界自在翱翔的王獸,在慘遭王公貴族豢養於牢籠內後,小獸失去了母親,寧可絕食而死。而大獸接受現實苟延殘喘,卻自此忘了飛翔的能力,羽翼也漸漸喪失光彩,亦無生育能力…人類為了滿足自己掌控萬物的控制慾望,不停獵補野生王獸,以增添自己的皇家榮耀及權貴象徵,似乎也只是滿足了無謂的虛榮心而已…

《馴養和操弄之技》明喻了人和獸的關係,也暗喻天地萬物,包含上對下,強對弱,統治或是被殖民的權威關係。只靠工具利用操控,掌握生殺大權,卻絲毫不與弱者對話,不願低下身來傾聽弱者的語言聲音。

有殺人不眨眼而死忠的護衛隊存在,君主才得以仁慈且安全的生存於這世界上。精彩故事集裡必定要存在的《結構性矛盾》則是真王和大公遲早會彼此擠壓,兵戎相對,況且還有躲在暗處設局的有心人士為爭奪權勢而極力挑起兩方的紛爭,暗殺真王…

故事的情節從四面八方鋪陳而來,處處埋下伏筆,讓你的心中不斷浮現數個疑惑,又豈是一句《待續》就能壓抑住你的好奇心?

 

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 註:感謝皇冠文化提供試讀機會。


獸之奏者(I) 鬥蛇篇 kimono no sousya

  • ●作者:上橋菜穗子
  • ●譯者:羊恩媺
  • ●出版社:皇冠
  • ●出版日期:2009年12月28日
  • ●語言:繁體中文
  • ●ISBN:9789573326083

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《草根派》我心中尚未崩壞的地方

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