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食物最容易溫暖人心和具有療癒的力量!

  

還記得周星馳在食神電影裡的經典佳句嗎?「只要有心,人人都可以是食神。」但每個人對於美食佳餚的定位和感受不同,美食界裡最高榮譽就是取得米其林三星的肯定,而小老百姓如我們者,就算我們能吃遍全天下的山珍海味,走遍天涯海角,最思念的美食,可能還是心上人或是家鄉所能烹調出的那一味!也許是加了「家鄉味」(遊子的思鄉情結),或是在地生活用餐所感受到的「人情味」,每個人的心中都有一幅令人好吃到讓人想掉淚的美食畫面。

 

在食物的香氣裡,《米其林情緣》瀰漫了家鄉印度文化的味道、對法式美食的堅持、移工不易融入社會的艱辛、家人間親密相連的情感、追逐米其林星星的夢想…這本書有點帶有《料理鼠王》的味道,也許會發人深省:「讓人感覺幸福的美食是什麼?」

 

所有的美食帶著香味、帶著記憶、帶著故事、也承載著廚師所花費的心思…這點點滴滴,品嘗者都能感受的到!

 

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小人物闖天下

 

閱讀美食小說時,最讓人期待的就是作者生動且妙筆如花的描述。但這本書的精彩情節,除了有詳細的食材簡介、烹飪過程、發想的料理創意,以及令人垂涎欲滴、食指大動的完美成品介紹外,每一幕劇情的進展都是充滿了畫面,劇中人物個性鮮明且充滿異國特色,無論是祖父巴帕吉,不願在家鄉做一窮二白、翻不了身的貧窮農夫,而帶著年輕老婆在孟買闖天下,從販賣火車便當開始創業的忙碌身影;到祖米-愛米,長袖善舞,懂得做市場調查了解英國大兵所思念的家鄉菜口味,且融合印度、英國兩國特色而研發制作的美味菜色;而後開立的印度餐廳裡,食客的熱鬧用餐情景;接手掌管家族餐廳運作並身為一家之主的爸爸,因遭到印度獨立分裂的內亂波及,而帶領著全家族開始在各國間巔沛流離的逃難歷程,最後落腳到法國小鎮盧米埃開店、落地深耕、開枝散葉的緣份;特別是爸爸在與女名廚麥洛伊進行搶菜大作戰、兩方用心計較卻讓無辜菜農左右為難的食材採購行程,融合多樣元素成為一齣美麗而非心酸的印度移民冒險劇。 在極端艱困的環境下,小人物透過家族的團結力量,開闢出一條生存之道。

 

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知己難尋.知音難求

 

創業要有遠見、勇氣和魄力,看準時機就得付諸行動才能奪得先機。有時,是想學也是學不來的。

 

天下並沒有白吃的午餐。即使有的人被上帝特別欽點過,惠賜天賦,就像日本漫畫裡的天才廚師-小當家一樣,也得要下苦功,才能精益求精、磨練出十八般武藝。這本書也是如此,即使是擁有天生好味覺和烹調直覺,讓老太婆麥洛伊一度恨的牙癢癢的哈山,一路走來也不容易。

 

幸好哈山有位開明的爸爸,勇敢帶全家族(一拖拉庫的人)遠赴重洋冒險,另起爐灶,發揚印度料理文化並謀得生機。在高傲女名廚-麥洛伊固執的苦肉計下,爸爸也願意放手讓哈山去百呎之外的法國餐廳研習法式料理,甚至在累個半死的學徒生涯裡,還負責在唯一休假日也是家庭聚會日,搞定家族裡的婆婆媽媽,讓哈山得以出門約會泡馬子。甚至早早規劃好遺產分配,為孩子們的日後生涯發展做準備。

 

酒逢知己千杯少。費心烹煮的美食,若沒有知己或饕客品嘗的話,只怕如伯牙遇不見子期一樣,可是會抱撼終身。  

 

哈山非常幸運地遇見願意指點他、將畢生技藝傾囊相授,甚至一路扶持協助鋪路的老師-麥洛伊,重點是他也願意蹲苦功進廚房苦練料理的基本功(雖然還是有出現不耐煩的情形),從底層做起,進階到各美食餐廳實習、工作甚至晉升為主廚,到惡狗餐廳的創業成功,而後結識法國最偉大的廚師-將一間普通鄉下肉品店成功轉型為舉世知名的三星餐廳主廚-保羅.維登,兩人志同道合的結為忘年之交,彼此惺惺相惜,並樂於一同討論如何提昇廚藝及法式料理的作菜理念。

 

經過數年的努力與磨練,哈山終究完成了麥洛伊、保羅以及全家族眾人的夢想,獲得米其林餐廳的三星級肯定(和他人相較之下,雖然取得認證的時間相對來講很短,但還是花了數年的時間與精力在鑽研何謂法式料理?如何將法式料理的傳統精神發揚光大?)。 這本小說散發著小人物勇於追求夢想、樂觀奮鬥、不屈不撓的精神和耀眼光彩,非常值得推薦大家一讀!^^

 

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美食之道

 

美食是需要分享的!身邊一同用餐的人也很重要。而美食饗宴不僅只是食物入口的瞬間口感和廚師烹調的手法,連食材的種植或養殖,包含餐廳的裝潢格局、擺盤的設計、規劃菜單及菜餚搭配的巧思,精緻而貼心的服務和感受,都是米其林三星級餐廳所注重的細節,漏一不可。

 

身為廚藝大師,所窮盡一生所追求的是什麼呢?將某特色料理發揚光大的歷史地位?獲得美食界最高榮譽指標「米其林-美食指南」的專業認證?被稱作大師的虛榮心?抑或是財富?(只要是獲得或是失去一顆星星,就可能帶來數以百計歐元的獲益或是損失。)

 

內心所仰望追求的米其林星星,究竟是提供了畢生努力的目標?

還是讓人在不知不覺中迷失、遺忘了自己的初衷?

 

當餐廳不斷擴點,講求多元化發展以提高利潤收益,亦需得面對無止境的美食要求與挑戰,得要推陳出新才能吸引住貪新鮮的大眾以及口味挑剔的祕密客,也才能與如雨後春筍般,一家又一家不斷設立的新興餐廳競爭。若曾獲米其林星星認證表揚的無上光榮,某日卻被評價掉了顆星,那簡直是宣告該廚師生涯結束,甚至讓人無顏以對,憤而輕生。這樣的生涯壓力可以一直創造出別出心裁的好廚師,但也逼死了許多位好廚師。一年一次的勝負壓力,取決於外在所謂專家的評價,是否太過武斷和片面呢?

 

我只是平常人家,至今也還沒進過拿過米其林星星的餐廳裡用餐。目前心中的美食,也許是同事千里調調從遠方帶來分享的精緻巧克力,和戀人共渡一個美好夜晚的用餐經驗,和三五好友開朗談笑分享一切的飯局,或是一大夥人還有熱情服務生幫忙慶生、唱生日快樂歌和拍團體照的窩心用餐回憶。

 

現今的餐飲業愈來愈像服務業,更講求全面而周到的貼心服務,甚至還得要結合「綠色消費」、「百里消費」、「慢食」等新興的生活趨勢和理念,但何謂美食?還得要看追求的人,是有什麼條件而言?

 

享受美食,不只是入口的美味,而且同時凝結珍藏的回憶,

我想,這才是米其林餐廳想要帶給人們珍惜食材和感受美味的初衷。 

 

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註:感謝金石堂網路書店時報出版提供試讀機會。

 

《米其林情緣》 The Hundred-Foot Journey

  • ●作者:理查.莫瑞斯
  • 原文作者:Richard C. Morais
  • 譯者:莊安祺
  • 出版社:時報出版
  • 出版日期:2011年02月28日
  • 語言:繁體中文
  • ISBN:9789571353142

 

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娜美

《草根派》我心中尚未崩壞的地方

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  • 嗨,我是文西
  • 這本書我的架上也有,挺喜歡的,
    閱讀後在記憶中仍能回想起那特殊的溫暖。:)