寫給離家出走的女兒.jpg  

猶記得我娘總是在教訓我們後,加上一句「以後等你長大當媽,就會知道父母難為」「如果你小孩以後也這樣也和你頂嘴,看你怎麼辦?」但我們卻信誓旦旦自己絕不重蹈覆轍。

天曉得,是我們會懂得「良藥苦口、忠言逆耳」的八字箴言,還是發現「換了位置,就換了腦袋」,自己也陷入上一代爸媽的窘境?

蘿拉號稱因為愛而忍痛打了女兒一巴掌,但她所做的一切真的是對女兒好嗎?給了女兒不想要的東西,處處限制,明明是愛的出發點,卻讓母女漸形漸遠…




【導火線】 

這本書的內容是蘿拉想要送給寶貝女兒-伊莉莎白15歲的生日禮物,希望這些分享和忠告能讓女兒的成長之路走得順遂。不過,計畫趕不上變化,只因為女兒極力爭取要和同學外宿渡假,一時溝通不良,擦槍走火,蘿拉打了女兒一巴掌!受辱的伊莉莎白氣憤地開車出門,徹夜未歸…

失蹤不到24小時,警局無法成案找人。只能在家枯等的蘿拉拿起了筆,寫了封長信,將原本想說的心底話一一訴諸成文字。她再度回想了自己初為少女的青澀、叛逆情節,重新省思自己在女兒和母親的角色間,思考邏輯轉變了多少?


【其實~老媽比女兒還叛逆】 

尚未涉及「獨立」或「自我認同」的議題,蘿拉和父母的衝突就從「自由戀愛」這檔事開始引爆。從蘿拉的成長史看來,她比自家女兒來的叛逆太多。但蘿拉到現在為止都還認為自己的叛逆具有充份理由。

那個年代背景正處於學校開始實施種族整合政策,出身於浸信會家庭的白人爸媽和外公極度厭惡黑人,偏偏蘿拉愛上了出身法裔移民家庭的提姆。這身份也沒多討喜,被稱為「沼澤老鼠」或是更難聽的「灣流黑鬼」。蘿拉痛恨父母親的老舊思想和種族歧視,甚至引以為恥。對她來說,提姆是世界上最良善、英俊、聰明、值得廝守終生的理想對象。但悲慘的是,蘿拉的爸媽逮到這對瘋狂墜入甜蜜情網的小情侶偷偷在家裡初嚐禁果,這下可好。蘿拉爸爸除了將小毛頭狠揍一頓外,隨即將蘿拉送入嚴格管理的住宿學校。而提姆則因為家計的壓力,選擇相信軍中招募的美好願景,選擇至國外服役。

分隔兩地的小倆口只能靠著書信宣誓愛意,誤以為會天長地久的濃烈情感卻因遠距離和環境的差異開始變質。蘿拉雖和出身富裕之家的同學們格格不入,卻從校報的編輯工作漸漸找回自信。她透過側寫默默無名的校園人物、讓校園開始關注弱勢族群,以及一群長期以來被人忽視或看不起的慈善案例女孩們,甚至有校外的風雲人物拜倒在她的石榴裙下,熱烈追求。時光荏苒,蘿拉似乎會依著父母規劃的正軌路線一路邁向成功的中產階級生涯。然而堤姆來信的話題卻愈見沈重,堤姆從分享軍中的枯燥作息,興奮規劃退役後和蘿拉籌組小家庭的平淡快樂生活,但深入戰場後,戰爭殺戮的殘忍面和可憐無辜罹難的平民百姓卻在堤姆的內心造成創傷和陰影。這兩人日益疏遠,蘿拉也不再回信…


【誰家的親子不吵架】

每個人回想起自己的年少輕狂往事,大抵都會有和爸媽爭吵、決裂、甚至不惜斷絕親子關係的嚴重衝突。親子間糾纏的依附關係、小孩尋求獨立的渴望、大人望子成龍/望女成鳳的掌控心態…代代的恩怨情仇都大同小異。

然而,家就是這樣,我們會意見不同,爭吵、衝突、翻臉、嘶吼,甚至是打成一團,但一旦冷靜下來後,如果能把心底的恐懼、害怕和擔心說出來,而不是單用長輩父母身份壓制下一代妥協,才能更真誠地創造出對話空間,而非是假民主、假開放。站在略為平等的地位相互溝通,即意謂著長輩的意見及經驗有可能被挑戰,或得承認自己的建言早因時空變遷而變得不合時宜。

伊莉莎白回家的那刻,蘿拉得記得要先耐著性子,好好聽女兒說話,才不會停留在只是一廂情願分享自己意見的無效溝通循環。嘖,她可千萬不能先遞出這封長信,叫女兒看完再說!

 

P.S這本書的媽媽並沒有想像中的多話,也許是和作者是男生有關吧。說太多,就有可能漏餡了。


註:感謝皇冠文化提供試讀機會。

創作者介紹

《草根派》我心中尚未崩壞的地方

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